Самые большие деньги - каменные монеты островов Яп

Опубликовано 28 ноября 2016, прочитано 12612 раз

В наше время нумизматика - собирание монет - очень широко распространена и для многих людей стала увлечением всей жизни, хобби, которому они посвящают все свое свободное время. Зачастую, чтобы приобрести новый экземпляр для своей коллекции, коллекционеры готовы выкладывать большие деньги и ехать за ними на огромные расстояния.

Каменные монеты островов Яп
Каменные монеты островов Яп

Но есть на нашей планете монеты, которые никогда не окажутся ни в чьей коллекции, не только потому что они не продаются и не покупаются, но и потому что они огромного размера и веса. Речь идет о каменных деньгах Раи, ставших достопримечательностью островов Яп в Федеративных Штатах Микронезии. Отсюда и другое название островов Яп - "Острова каменных денег".

В Тихом океане, в Океании, есть государство, состоящее из нескольких сотен островов (в основном вулканического происхождения), - это Федеративные Штаты Микронезии, в состав которых входит штат Яп. Близость к экватору, буйная экзотическая растительность, теплые воды, атоллы, кораллы, необычные животные и удивительные морские обитатели - все это привлекает сюда огромное количество туристов и дайверов со всего света. Но есть у островов Яп еще одна достопримечательность, которая неизменно в центре внимания приезжих. Это Раи - огромные каменные монеты, представляющие собой диски с отверстием в центре (вес их может достигать 5 тонн, а диаметр 4 метров). Понятно, что такие деньги не только нельзя носить в кошельке, но и держать их дома. Поэтому острова Яп, скорее всего, единственное место на Земле, где деньги (в буквальном смысле слова) валяются на улице и никто их не ворует.

Уже 80 лет количество каменных денег на островах неизменно, не делаются новые монеты и не отменяются существующие. Раи - местная валюта, наряду с американскими долларами.

Каменные монеты островов Яп
Каменные монеты островов Яп

Каменные деньги существуют очень много веков. На расстоянии нескольких сот километров от островов Яп расположено островное государство Палау, куда однажды и приплыли жители Яп и увидели там огромные каменные глыбы. Это был аргонит - минерал, являющийся основой перламутровых раковин и жемчужин, который им очень понравился и из которого они решили сделать деньги. Спросив разрешение у местного вождя и получив согласие, "япцы" приступили к делу. Были отобраны самые крепкие мужчины островов Яп, ведь камни не валялись на дороге, их нужно было, забравшись на скалу, откалывать с помощью топоров. Везти здоровые камни к себе на острова, чтобы обрабатывать их там, было трудно, поэтому было принято решение, что все лишнее с глыб нужно отсечь на Палау, а на острова Яп переправлять готовые монеты, используя крепкие плоты. Но даже в этом случае не всегда получалось преодолеть долгий и трудный путь домой, и много каменных денег покоится сейчас на дне, привлекая внимание дайверов.

Другой проблемой при изготовлении каменных денег были коренные жители Палау, которым, несмотря на согласие вождя, не нравилось, что пришлые люди хозяйничают на их островах. Постоянно случались конфликты, япцам зачастую приходилось покупать право на работу с аргонитом у местных аборигенов, соглашаясь выполнить для них какую-нибудь услугу.

На изготовление одного Рая уходило много месяцев, ведь работа велась с помощью примитивных орудий. Форма диска - это форма полной Луны, а вот зачем отверстие в центре? Оказывается, для того чтобы было удобнее транспортировать их к берегу. В дырку вставлялись шесты и монета переносилась (а может, и перекатывалась) к воде.

Стоимость монет Рай складывается из нескольких факторов. Чем больше размер монеты и чем красивее камень, тем выше ее стоимость. Также учитывается срок изготовления монеты, фактор риска и социальное положение обладателя. Чем выше статус человека, тем дороже цена каменных денег. Интересно, но даже утонувшие по пути с Палаи на острова Яп деньги не считаются утерянными, они также имеют цену и считаются в ходу, как и каменные деньги, находящиеся на суше.

Несколько веков назад каменных денег было очень мало, в основном их имели вожди и их семьи. В 20 веке, с развитием технологий и судоходства, стало проще обрабатывать камни и перевозить их, поэтому даже рядовые жители островов стали обладателями каменных денег. Но размер современных Рай не увеличивает их стоимость, поскольку делать их стало проще и риск меньше.

Есть на островах Яп и мелочь - небольшие диски (около 10 см), которые можно носить с собой. А вот Раи большого номинала стоят группами в красивых, живописных рощах, образуя своеобразные банки. Причем каждая большая монета имеет свое имя.

При совершении купли-продажи или каких-либо финансовых операций монеты остаются на своих местах и их никто не трогает. Просто на монете дописывается имя нового владельца.

В итоге в 30-е годы прошлого века на островах Яп монет было больше, чем жителей (около 14 тысяч). Но в годы Второй мировой войны острова были заняты США, а Раи конфискованы. Часть их пошла на строительство укреплений, часть украдена, а часть сохранилась. Сегодня оставшиеся Раи - культурное наследие и строго охраняются государством.