Мадагаскарская руконожка ай-ай - необычные животные

Опубликовано 07 августа 2013, прочитано 16762 раза

Живет на Мадагаскаре удивительный зверек ай-ай. При взгляде на него создается впечатление, что его только что пытали на электрическом стуле: вытаращенные глаза, почти лысая голова с торчащими большими ушами, вздыбленная темная шерстка с задранным пушистым хвостом и скрюченные пальцы. Веселенькая картинка! Вот некоторые интересные факты о жизни этого необычного животного.

Мадагаскарская руконожка ай-ай
Мадагаскарская руконожка ай-ай

Откуда же взялось такое странное имя - руконожка ай-ай? Впервые ай-ай увидел французский естествоиспытатель П.Соннер. В 1780 году в тропиках Мадагаскара он поймал неизвестного зверька и принес его коренным жителям. Увидев такого красавца, люди в ужасе закричали: «Ай-ай!». Ученый так и зафиксировал в документах.

Мадагаскарская руконожка принадлежит к отряду полуобезьян. Продолжительность ее жизни 25 лет. Днем она спит, спрятавшись высоко на дереве, а ночью бодрствует, потому у зверька такие огромные глаза. Весит ай-ай три килограмма, длина тела около 40 сантиметров, а хвост более полуметра. Походка у ай-ай весьма странная. Связано это с тем, что передние лапы этого необычного животного гораздо короче задних.

Есть у руконожки одна особенность, которая отличает ее от всех остальных животных: средний палец на передних лапах очень длинный, безволосый, весьма похожий на сухую палку. Именно с его помощью ай-ай не только добывает себе пропитание, но и наводит красоту, расчесывая свою жесткую редкую шерстку.

Мадагаскарская руконожка ай-ай
Мадагаскарская руконожка ай-ай

Зверек не может пить, как другие животные, лакая воду. Ай-ай смачивает длинный палец в воде и облизывает его. А как же руконожка пользуется пальцем в поисках пищи? Согнув его крючком, зверюшка тщательно простукивает дерево в поисках насекомых. Затем в ход идут острые зубы, которыми ай-ай прогрызает дырку в коре, засовывает в нее свой длиннющий сухой палец и начинает им исследовать полость. Найдя живую добычу, руконожка накалывает ее на коготь и быстренько заглатывает. Ай-ай любит также ягоды, фрукты и грибы. Если ему в руки попадает твердый кокос, зверек сначала простучит его со всех сторон, определит место, где путь до молока наиболее короткий, прогрызет дырку, а затем будет совать в нее свой удивительный палец и слизывать вкусное молочко!

Мадагаскарская руконожка «ночные прогулки» совершает не в одиночестве, а с приятелем. Если один зверек перепрыгивает на другое дерево, он подает сигнал своему напарнику.

Ученые провели с руконожками несколько экспериментов. Насверлили несколько дырок таким образом, чтобы их содержимое нельзя было увидеть и учуять носом. В одни положили дохлых личинок, другие оставили пустыми, а в третьи насыпали живых жучков. Руконожка безошибочно нашла отверстия с «живым обедом», что может говорить о способности этого зверька улавливать малейшие вибрации, как и у летучих мышей.

В неволе эти удивительные животные тоже приживаются, но приучить их есть без помощи пальца не удалось. Когда им давали густой сладкий мед на пластиковой тарелочке, руконожка переворачивала ее, прогрызала дырку в днище, а уж потом сквозь нее доставала пальцем лакомство.

Прискорбно, но с каждым годом этих зверьков становится все меньше и меньше. В 20 веке стали активно вырубаться леса, где проживали ай-ай. Животные перебегали к жилищам людей, пытаясь найти защиту и новый дом, но их активно истребляли. Руконожки давно уже занесены в Красную книгу, их осталось около пятидесяти особей . Хочется верить, что люди сделают все возможное, чтобы сохранить ай-ай на Земле.

Читайте также "Голые курицы"