В море найдется все!

Введите любую фразу, например "марианская впадина"
Море фактовМоре фактов
Поиск

Фараонова мышь или ихневмон – священное животное Египта

У этой симпатяги есть более приятное название – «египетский мангуст». Все мы в детстве с огромным удовольствием смотрели мультфильм о приключениях мангуста Рикки-Тикки-Тави, поставленный по Киплингу. Бесстрашный пушистый зверек с самых первых секунд покорил наши сердца своим трепетным и верным отношением к людям, готовностью умереть за них в неравной борьбе с огромными кобрами.

Фараонова мышь
Фараонова мышь

Действительно ли мангусты столь отважны и верны или же это художественный вымысел автора? Оказывается, мангусты и в реальности заслужили трепетное к себе отношение, более того, в Египте их издревле считали священными животными. Вот некоторые интересные факты о египетском мангусте и о его повадках.

Несколько тысяч лет назад люди были уверены, что животные не только имеют душу, но и некоторые из них не случайно находятся рядом с людьми: они созданы Всевышним, как олицетворение божьей благодати, и поэтому считаются священными. Например, в Египте, наряду с другими животными, священным является ихневмон – зверек из рода мангустов. При этом народы других стран, где водятся мангусты, не считают их священными животными, хотя и очень любят их.

Ихневмон - священное животное Египта
Ихневмон - священное животное Египта

Как утверждали древние мудрецы, из всех мангустов именно фараонова крыса заслуживает поклонения. Во всех городах Древнего Египта были специальные священные места, где хоронили умерших ихневмонов, перед этим забальзамировав их.

Так какие же на самом деле ихневмоны? Каково поведение животных и их образ жизни? Чем зверьки заслужили столь трепетное отношение со стороны людей?

Древние египтяне сложили красивую легенду об ихневмоне, согласно которой этот зверек – отчаянный борец и спаситель человечества от крокодилов. Мало того, что фараонова крыса истребляет этих рептилий, разоряя кладки и поедая их яйца, она еще и не боится нападать на взрослых особей. Лежит где-нибудь, разинув пасть, сытый крокодил и греется на солнышке, или же самка охраняет кладку яиц – все животные стараются уйти подальше от них, но не египетский мангуст. Миф гласит, что храбрый зверек смело залезает в зубастую пасть крокодила, перегрызает ему глотку и разрывает сердце, тем самым убивая рептилию.

Люди искренне верили в магические способности ихневмона, хотя современные исследователи, конечно же, доказали, что эти животные не столь агрессивны и кровожадны.

Ихневмон имеет длину туловища более 60 см, длину хвоста около 45 см и весит около 8 кг. У него маленькие уши и круглые глазки на симпатичной мордашке. Это приземистое животное, с короткими ножками, очень пушистым хвостом и густой шерстью. Когда зверек двигается, то лапки не видны под длинной шерстью, отчего создается впечатление, что животное передвигается не на своих четырех лапах, а под воздействием какой-то внешней силы.

Фараонова крыса предпочитает селиться в густой траве, на берегах рек. Сквозь заросли она протаптывает тропинки, которые ведут к норам или к местам охоты. Этого зверька не зря назвали ихневмоном, что в переводе означает «сыщик». Он действительно оправдывает это название.

Зверек очень осторожный, он никогда не выйдет на открытое место, предварительно не оглядев окрестности. Он часто встает на задние лапки и оглядывается, злобно и громко шипя. Сородичи пристраиваются сзади и идут по его следам. Если ихневмон увидел потенциальный обед, он старается незаметно приблизиться в жертве, делает пару мощных прыжков и убивает ее. Он даже может в прыжке поймать взлетающую птичку. Фараонова крыса охотится днем, поедая змей, ящериц, насекомых, червей и спелые плоды. Если ихневмон решил полакомиться мышками, он замирает около их норки и долго может ждать удобного момента.

Ихневмон – очень зловонное животное, имеющее потрясающий нюх. Именно он позволяет зверьку находить добычу.

Ихневмон - хитрый зверь, не гнушающийся воровством. Нравится египетским мангустам совершать набеги на курятники местных жителей, где они воруют яйца, а также убивают кур и гусей. Удивительно, но египетский мангуст, будучи священным животным, ведет себя, мягко сказать, кровожадно. Можно было бы понять, если бы он, будучи хищником, убивал добычу ради пропитания. Но его потребности в еде гораздо меньше, чем страсть к убийству. Он может убивать просто так, ради удовольствия. Мясо жертв он почти никогда не съедает, высасывая лишь кровь и мозги. Яйца они выпивают, зажав их лапками. Ихневмоны очень хорошо плавают и любят ловить рыбу.

Если разобраться, людям они приносят немало проблем, но и польза от них велика – фараоновы крысы истребляют змей. Раз они промышляют недалеко от человеческого жилья, то и змей поедают здесь же; соответственно, снижается вероятность попадания ядовитых гадов в дома людей.

Египетский мангуст и змея
Египетский мангуст и змея

Египетский мангуст может вступить в борьбу со змеями, если нет возможности избежать этого. Более того, умный зверек просчитывает наперед свои шансы. И если ему кажется, что справиться с гадом в одиночку будет сложно, он зовет своих собратьев. Зачастую ихневмон, уверенный в своих силах, предварительно валяется в жидкой грязи и дает ей засохнуть. Это служит ему своеобразным «бронежилетом» и может защитить при нападении ядовитых змей – яд не проникнет сквозь слой грязи. При этом открытую и чистенькую мордочку фараонова крыса прикрывает длинным и пушистым хвостом.

Есть у ихневмона и враги, среди которых крупные хищники и человек. В наши дни эти священные животные зачастую страдают именно от рук людей, защищающих свое хозяйство от симпатичных, но очень наглых зверьков. В Египте это редкость, но в соседних странах, где ихневмоны также водятся, их истребляют. Люди устраивают на них облаву, окружая со всех сторон тростниковые заросли, где прячутся зверьки. Если животное успевает спрятаться в норе, то и это его не спасает – люди длинными палками стараются их достать.

Так что у священных египетских мангустов не такая уж безбедная и радостная жизнь!

Читайте также "Скарабей - священный жук Египта"

А еще читают:

Кобра защищает щенков
Количество просмотров9707

Королевская кобра спасает щенков - уникальный случай в природе

Цербера
Количество просмотров18367

Цербера